認知症?それともただの物忘れ?その見分け方

 認知症のメインの症状である『物忘れ』ですが、単なる歳のせいによる物忘れと認知症による物忘れには大きな違いがあります。ここではその代表的な見分け方を紹介してみたいと思います。

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認知症の場合、経験した出来事を丸ごと忘れる

 お昼ご飯は何食べたっけ??という問いに対して、あれ?何だったっけ??というものが単なる物忘れです。対して認知症の場合はまだご飯を食べていないとなるようなものです。ご飯を食べた行動が丸ごと抜け落ちています。

 他にもこんな例があります。『買い物から帰宅しバッグから財布を取り出しタンスへ入れた。その後、夕食を食べてから集金がきたので財布を探す』という行動をしたとして、単なる物忘れなら財布をどこかに仕舞ったことは覚えているが、どこに仕舞ったか分からないっとなるのですが、認知症の場合は行動自体が抜け落ちているため、バッグに入れてたはずの財布がなくなった!誰かに盗られた!っとなります。これは、いわゆる『物盗られ妄想』というものなのですが、経験した出来事を丸ごと忘れているため誰かに盗られたはずだ!っと考えるのです。

記憶の帯という考え方

 記憶の帯という考え方があるのですが、通常、何かを探すときは意識しなくても記憶の帯をたどって物事を考えるのですが、認知症による物忘れの場合、記憶の帯の一部がすっぽり抜け落ちます。このすっぽり抜け落ちた部分を理論でつじつまを合わせようとするので、このような物盗られ妄想のようなことが起こるというわけです。

新しいことが覚えられない

 さっき聞いたのにうっかり忘れてしまった。っというのは歳のせいによるものもありますが、認知症が原因の場合は少し毛色が異なります。新しいことが覚えられなくなっているため、さっき聞いたことを何度も聞いてくるようなことが起こります。

道順が覚えられない

 それ以外にも、親と同居を始めたご家庭でみられる出来事なのですが、近くのスーパーへの道順が覚えられない、行ったは良いが帰ってこれなくなった。家の中でもトイレの場所が覚えられないなど認知症と思しき症状がはっきり見え始めたというようなケースもあります。

今、ある記憶の中で生きている

思い出

 認知症が進行してくると、新しいことが覚えられないのと同時に、新しい記憶から徐々に徐々に失われていきます。失われた部分は経験していないのと同じなので、今90歳の人でも年齢を聞いてみると40代にまで戻っている方もいらっしゃるくらいです。

 私の祖母もまさにアルツハイマー型認知症なのですが、祖母の中では私はまだ大学生のようで、会うたびに『学校はどうだ?』っと言われます(ちなみに私ももう30代半ばで結婚して子供もいますが・・・)。今ある残された記憶の中で生きているので、こうなることも当然と言えば当然なのです。

それ以外でもよくある見分けにくい兆候

 上で紹介したものが最も分かりやすく、よく言われるものなのですが、これら以外にも見分けにくい兆候がいくつかありますのでざっと紹介してみたいと思います。

あれ、それ、あの、この

言葉が出てこない

 認知症でなくとも会話の上であれ、それ、あの、この。思った言葉が出てこなくなることは若い人でもたまにあることです。あまりにも多いと認知症を疑いたくなりますが、より身近な人を忘れたりしていなければ大丈夫な場合が多いです。例えば、ど忘れで孫の名前が思い出せないのはセーフですが、孫を見て誰?っと言い出すのはかなり認知症の疑いが増しますね。

意欲がなくなる

意欲がなくなる

 今まで興味があった趣味をしなくなる、人付き合いを避けるようになる、歯磨きをしない、お風呂に入らない、女性の場合は化粧をしなくなる、服の着方がだらしなくなるなど、何かをしようという意欲がなくなったりします。

 ただ、うつ病の場合でも物忘れのような症状も出ます。 一見するだけでは認知症か、うつ病かの判断は難しいところです。見分ける点としては、うつ病の場合は自分の意欲が低下していることや、物忘れのような症状も認識しているので、もしかしたら認知症かもしれないなどと訴えがあります。認知症の場合、自分の物忘れを認識していないことが多くむしろ自分は健康だ!っと言うことが多いので、1つの見分ける指標となります。

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